Flicker, un chien réactif : état des lieux avant sa rééducation comportementale

Qu’est-ce que la réactivité canine ?

La réactivité est un comportement réactif / agressif face à un stimuli (par exemple un chien, un vélo…). Le chien réagit de manière démesurée à la vue de ce stimuli. Les réactions peuvent être, en laisse, un chien qui va au bout de la laisse, tire, aboie, grogne… et détaché, le chien aura tendance à foncer sur le “stimuli” en aboyant, grognant… les chiens réactifs ont du mal à lire les signaux d’apaisement des autres chiens, ils communiquent mal.

Un chien est réactif par peur et / ou frustration (par envie de jeu avec un autre chien, par prédation…).

Le cas de Flicker

Flicker est un golden retriever, il a 9 ans 1/2 ! lorsque je l’ai eu, peu de personnes et éducateurs parlaient de réactivité : j’ignorai alors pourquoi Flicker avait ces comportements démesurés très handicapants dans le quotidien. Ne sachant pas comment les gérer, je les ai certainement renforcé durant plusieurs années.

J’ai eu par la suite la chance de croiser la route de plusieurs éducateurs et comportementalises qui m’auront aidé à comprendre quel était ce problème, finalement assez fréquent. On m’a donné des clés mais j’étais démotivée et dépassée par ce problème : le comportement de Flicker étant très présent et difficile à canaliser.

Nous avons vécu quelques années à la campagne ce qui nous a permis de vivre nos balades avec plus de sérénité et apaisement en laissant de côté la réactivité. J’ai par ailleurs fait une croix sur l’agility, un sport inadapté par rapport à cette problématique, source de frustration pour lui et moi.

Aujourd’hui, nous voilà pour 4 mois au moins dans un environnement stimulant : en appartement au sein d’un très joli “parc” au bord d’un fleuve : oiseaux, canards, cygnes, joggeurs, vtt, enfants, chiens… l’environnement est agréable et vaste : important pour les chiens réactifs. Une opportunité rêvée pour travailler là dessus. Je me sens désormais d’attaque pour m’investir dans cette problématique… alors je nous lance un petit challenge : dans quelle mesure vais je parvenir à améliorer la réactivité de Flicker malgré son âge et sa réactivité ancrée ?

État des lieux de la réactivité de Flicker

C’est parti ! je vous ai filmé un vlog pour un état des lieux de cette réactivité.

Le matériel du chien réactif

Avoir un matériel adapté permet de mettre toutes les chances de son côté pour gérer au mieux son chien.

Une longe de 6m : mon indispensable
C’est selon moi, la taille idéale pour travailler sur la réactivité canine. On peut raccourcir la longe à sa guise. 6m est une taille qui permet au chien d’avoir une sensation de semi-liberté : je trouve que c’est important sur des chiens réactifs qui ont besoin de s’apaiser et parfois exprimer plus “librement” leurs tensions. Flicker a appris à courir / divaguer dans cette zone de 6m sans tirer.  J’ai longtemps travaillé avec une longe de 3m mais cela reste trop court. Il est d’autre part essentiel de sélectionnez des longes en sangles en nylon : je déconseille par exemple la corde, inutilisable avec un chien réactif : on peut rapidement se bruler les mains et la prise en main est mauvaise.
Le dossard d’entrainement Besoin d’espace
Je trouve le concept génial. Je ne l’ai pas encore essayé pour Flicker mais je pense que cela peut être une bonne idée. L’écriture me semble relativement grosse et la marque propose 4 tailles. Cela prévient les gens avec chiens mais aussi les familles avec enfant(s). Lorsque l’on a un chien réactif, on doit souvent avoir les yeux partout, certainement que ce dossard amène un peu de sérénité. 
Harnais en Y
Ce harnais est idéal car il ne bloque pas les épaules du chien. Toutefois il ne dissuade pas le chien de tirer. C’est celui que j’utilise avec Flicker pour sa rééducation comportementale. Il est important que ce harnais soit bien ajusté afin que le chien ne parvienne pas à le retirer : je n’ai jamais eu le soucis avec Flicker et c’est mon harnais préféré après en avoir utilisé plusieurs… en effet c’est un des rares harnais éducatif à ne pas bloquer les épaules. Il existe bien évidement les harnais de canirando ou canicross mais je préfère les conserver pour cet usage : ainsi Flicker fait la différence.
Harnais Stop
Ce harnais bloque les épaules du chien et dissuade donc le chien de tirer. Intéressant pour les chiens qui tirent fortement en laisse. À coupler avec une rééducation. Ce harnais ne doit être utilisé que sur une période ponctuelle (car il bloque les épaules et est contraignant pour le chien physiquement) pour faciliter l’apprentissage.

Quelques livres qui peuvent vous aider

Ces livres ont été traduits en français et sont vraiment très précieux. À découvrir.

Les signaux d’apaisement : Les bases de la communication canine
de Turid Rugaas
Résumé : “Turid Rugaas nous offre un cadeau inestimable sur la communication canine qui nous aide, maîtres, éducateurs ou compétiteurs, à rester à l’écoute et à adapter notre comportement pour une cohabitation canine et humaine harmonieuse et bienveillante. Dans ce livre vous apprendrez à : identifier des situations stressantes pour votre chien, rééduquer un chien qui a perdu sa capacité à interagir socialement, devenir un observateur subtil du comportement de votre chien afin d’obtenir un meilleur comportement et de construire une meilleure relation avec lui.”
Cliquer pour calmer, Rééduquer le chien agressif ou réactif
de Emma Parsons
Résumé : “Confrontée à l’agressivité de son propre chien, Emma Parsons, éducatrice américaine et consultante en comportement canin, a développé des solutions efficaces et novatrices pour le rééduquer. Emma Parsons n’a depuis lors cessé de transmettre son savoir et elle a rencontré un immense succès à travers le monde. Bien des propriétaires de chiens ont fait appel à ses services avec succès. Les stratégies en rééducation d’Emma Parsons sont toutes fondées sur le renforcement positif.”

 

D’autres ouvrages sur la réactivité canine malheureusement en anglais :

Mon cahier 2020 – My life is beautiful – Agenda Développement personnel

Voici l’agenda dont je parle dans la vidéo. Il est au prix tout doux de 9,00€ !

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