Alexandra Kurland

Alexandra Kurland, à travers ses vidéos, ses livres, ses séminaires, est devenue un acteur majeur dans le développement de l’entraînement au Clicker Training dans le monde équestre. 

Alexandra Kurland est diplômée de l’Université Cornell où elle s’est spécialisée dans le comportement animal. Elle a commencé à enseigner au début des années 1980. Son domaine d’intérêt est le développement de l’équilibre d’un cheval : aussi bien physique qu’émotionnel. Son but est d’aider les chevaux à rester sains tout au long de leur vie.

Depuis 1998, Alexandra Kurland enseigne l’entraînement au clicker adapté à tous les chevaux et à tous les sports, y compris pour le développement d’une équitation souple et légère : de l’entrainement des poulains à l’entrainement avancé pour des chevaux de concours ou réformés (dit difficiles).

Alexandra Kurland a reconnu très rapidement le pouvoir de l’entraînement au clicker pour améliorer les performances et la relation que les gens entretiennent avec leurs chevaux. Elle est notamment l’auteur du livre « The Click that Teaches: Riding with the Clicker ».

Un extrait de son interview par Karen Prior du site clickertraining.com

Voir l’interview complète d’Alexandra Kurland

J’ai sélectionné pour vous, quelques extraits de l’interview. Ces passages ont été traduits de l’anglais.

De quoi avez-vous besoin pour réussir avec le clicker ?

« Bon timing, bonnes aptitudes mécaniques, patience, persévérance, capacité à voir les petits détails. Si vous êtes un entraîneur formé au Clicker Training, je suis sûr que vous pouvez ajouter d’autres bases à cette liste. Peu importe l’espèce que nous formons, ce sont des fondements universels.

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Le seul problème avec cette liste, c’est que la plupart des personnes avec lesquelles je travaille ne partent pas avec ces compétences de base. Ce sont souvent des novices qui ne savent pas ce qu’ils cherchent. Ils manquent de patience. Le comportement de leur cheval les frustre facilement. Ils sont incohérents dans leur timing et maladroits dans leur manipulation avec la longe (…). Chaque personne qui commence avec le clicker a un timing maladroit et un oeil non raffiné comparé à l’entraîneur qu’il sera,  seulement après une courte formation clicker. »

De nombreux formateurs traditionnels hésitent à utiliser la nourriture dans leur formation. Comment empêchez-vous le cheval de devenir trop en bouche ?

« Le monde du cheval est vraiment amusant. Lorsque nous sommes confrontés à un cheval qui a peur des bâches au vent, nous ne le mettons pas à l’abri de tout ce qui pourrait devenir effrayant. (…) Nous travaillons avec ce cheval. Nous l’avons débarrassé de ses peurs, de sorte à ce que les bâches qui claquent, les aboiements des chiens, les bruits soudains et autres choses effrayantes ne soient plus un problème.

Mais la nourriture ! Elle est traitée de manière différente. Les chevaux sont excités et distraits quand il y a des friandises, alors nous les leur enlevons. Nous attendons la fin de notre randonnée avant de déposer une carotte dans leur sceau de nourriture, pensant ainsi que le cheval ferait, comme par magie, le lien entre la carotte et cette transition de trot décente que nous avions il y a une demi-heure avant.

En tant que formatrice clicker, je suis ravie que la nourriture soit une distraction. (…) Mon cheval est excité par l’odeur de carottes dans mes poches. C’est de l’or. Je viens de trouver quelque chose pour lequel il travaillera. Et encore plus d’or ? Le processus de transformation de cette ressource de distraction en un outil d’entraînement aidera mon cheval à développer la maîtrise de soi sur le plan émotionnel dont il a besoin pour être un cheval d’équitation sûr. »

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« La technique est importante. Une des clés pour empêcher à un cheval de devenir trop en envahissant ou trop excité par la nourriture est de développer de bonnes techniques de manipulation : apprendre à séparer une livraison rapide de la rapidité de la livraison; nourrir loin du corps; utiliser le positionnement de la friandise pour déplacer le cheval hors de son espace. »

Beaucoup de propriétaires de chevaux qui ont essayé l’entraînement au clicker ont décrit un changement majeur dans leurs chevaux. Un propriétaire de cheval le décrit ainsi: « C’est comme si un interrupteur magique avait été lancé dans son cerveau. » Comment décririez-vous la raison de cette transformation ?

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« Je pense à cette scène lorsque je vois l’empressement avec lequel de nombreux chevaux réagissent à l’entraînement au clicker. Ils peuvent communiquer avec les humains ! Ce qu’ils font produit des résultats prévisibles et souhaitables. Leur monde a du sens. Cela devient fiable, sûr, compréhensible. Oui, le jeu est amusant. Oui, ils apprécient les friandises. Mais leur empressement va au-delà de cela. Ils veulent tellement plus que la nourriture. Ils veulent la connexion que cela crée avec leurs propriétaires.

Quelles preuves ai-je pour dire cela ? Nous ne pouvons pas savoir ce qu’un cheval ressent. Mais nous pouvons voir leurs actions. Et j’ai vu beaucoup de chevaux laisser l’herbe ou des tas de foin pour jouer au jeu du clicker avec leur peuple. Ils ignoreront le grain déposé sur le sol pour continuer à jouer. Ayant le choix entre de la nourriture gratuite et un casse-tête, ces chevaux choisissent activement le casse-tête. Dans son livre intitulé Reaching the Animal Mind , Karen Pryor parle de l’activation du circuit de recherche. Ce ne peut pas être simplement la nourriture que ces chevaux recherchent. Ils sont entourés de nourriture. Ce qu’ils veulent, c’est la compréhension sécurisée qu’apporte la formation au clicker. »

Former un cheval au clicker ne consiste pas à suivre des recettes de « livre de recettes », mais à être créatif et à l’écoute de chaque individu. Pouvez-vous nous dire ce que vous entendez par là ?

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L’entraînement au clicker nous encourage à écouter nos chevaux et à répondre à leurs besoins. C’est pourquoi la formation ne peut jamais être condensée dans un de livre de recettes. Nous devons apprendre aux gens à poser des questions et à faire preuve de créativité. Lorsque je présente un cheval au clicker lors d’une clinique, je compte vingt friandises. Cela limite le nombre d’essais possibles avec le cheval. J’offre au cheval un objectif à toucher, à cliquer et à lui donner quelques friandises. Après avoir répété cela plusieurs fois, je m’éloigne du cheval. (…) Je demande aux gens qui regardent ce qu’ils ont appris sur le cheval. Souvent, les gens ne savent pas comment répondre à cette question, alors je leur pose plus de questions. Était-il impatient ou neutre ? Comment a-t-il pris les friandises ? Les a-t-il saisis ou était-il mou avec sa bouche ? Et la question la plus importante : son comportement laisse-t-il penser qu’il serait dangereux de se rendre dans son stand avec lui ? Si la réponse revient « nous ne sommes pas sûrs », je reste en contact protégé. La question suivante que je pose est : que dois-je faire de ma prochaine série de friandises ? Devrais-je faire un autre cycle de ciblage et, le cas échéant, quels changements devrais-je apporter ? Devrais-je passer à une autre des six leçons de base ? Lequel et pourquoi ?

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Les Livres d’Alexandra Kurland